苹果计划在明年推出首款电动汽车Apple Car

这比原计划至少提前了两年时间,据称目前数十辆原型车也已经在美国加州上路测试。

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同于其他隔三差五就被外界“翻出来”的神秘项目,苹果在汽车领域的“泰坦”项目几乎已经快要消失在大家的视线中了。但就在外界都快要忘记苹果也有“造车梦”的时候,近日据《The Verge》的报道显示,关键供应链厂商透露称,苹果计划在明年第三季度推出首款电动汽车Apple Car,这比原计划至少提前了两年时间,据称目前数十辆原型车也已经在美国加州上路测试。

  同时据台湾省《经济日报》的消息显示,苹果比照iPhone机型备料由零组件开始催货的惯例,近期在向和大、贸联-KY、和勤,以及富田等汽车零组件厂提出备货要求,并将相关业者入列供应链。由于备货需求强劲,上述多家供应商也已经出现全面爆单的情况。

  事实上,目前苹果方面关于汽车领域的相关产品,除了已经相当成熟的CarPlay车载系统,以及搭载了U1芯片的iPhone机型可以变身车钥匙外,真正意义上的汽车产品几乎可以说连影子都还没有看到。从几张概念图到一年后就要落地,就好像苹果能够变魔术一样,而在此前技惊四座的iPhone 4亮相前,其至少还通过初代iPhone、iPhone 3G,以及iPhone 3GS积累了不少的经验。

  而无论是《经济日报》还是《The Verge》的相关报道中,供应链企业都是与特斯拉关系匪浅的台湾省厂商,例如和大是减速齿轮组供应商、富田提供电动马达、贸联-KY提供电池组件线束,而台达电则提供电源转换器。然而即便是这些零部件都有供应商来提供,但最终又会由谁来为苹果提供整车制造呢?虽说特斯拉有在“帐篷”里造车的历史,但其整车制造工厂好歹是自己的。而从目前已经曝光的信息来看,在苹果自己的工厂计划在夭折后,新厂房的地基如今都还没有打下。

  没错,手机与汽车在某种意义上也有着一定的相似性,二者都是资本与技术双密集的产品,并且伴随着行业的发展,在手机领域已经极为常见的代工厂模式,也开始在汽车领域普及。近年来国内市场崛起的造车新势力,就有许多采用了代工生产的模式,其中例如为蔚来代工的江淮汽车。那么,苹果要如何找到汽车圈里的“富士康呢”?(苹果汽车招商)

  在近期的相关传言中,关于Apple Car不仅没有跳票/夭折,反而要比原计划提前发布,才是这件事情中最为诡异的地方。从流传在外的只言片语中,我们能够拼凑出这样一个事实,苹果的造车计划从2014年开始,就进入了一个逐渐缩水或认清现实的环节。

  最初苹果有意领导新的交通革命,希望在汽车领域重现iPhone的故事,早前CEO库克也曾表示,“电动汽车也同手机一样是电子产品,只不过体积更大”。最高峰时,据称有多达1000名员工在苹果Cupertino总部附近的一个秘密地点开发电动车,并且在美国南部建造汽车制造厂房,试图独立进行生产,但由于某些原因,其独立建厂的计划最终并未继续下去。

  此后,苹果选择从现有的汽车厂商中寻找合作伙伴,但其要求控制数据和设计的诉求,则让传统汽车厂商难以接受,也导致了与宝马及奔驰的合作告吹。并且在后续与日产和迈凯伦的谈判无疾而终后,苹果找到了有着全球最多元化汽车零部件供应商之称的麦格钠-斯太尔,后者代工过包括Jeep大切诺基、奔驰M级、宝马X3) 、阿斯顿·马丁Rapide等众多知名车型,但 这项合作也被终止。

  接下来在2017年年末,苹果与大众搭上了线,并进一步退让到用自己的传感器与软件改造现有车型,据称当时双方计划将大众的T6货车改造成电动无人穿梭巴士。不过在3年的时间过去后,双方的合作成果并未现身。因此现在苹果所面临的问题,或许就是目前还有哪一家汽车厂商是有整车生产能力,且不介意其超强控制欲的。

  所以我们可以看到,苹果汽车项目最后的一次曝光是在2018年末,担任过苹果硬件副总裁、特斯拉工程副总裁,并负责了特斯拉 Model 3项目的Doug Field回归苹果,并开始了泰坦项目组的新一轮重组。据悉此次重组的结果,是38名工程项目经理、33名硬件工程师、31名产品设计工程师、22名软件工程师等190位关键工程师被裁员。而当时外界也认为,似乎叫“泰坦”的项目确实都有股邪性,暴雪与苹果的“泰坦”最终都没有如其所愿。

  因此在不少人看来,苹果如今在汽车领域已经开始收缩战线,重心或已由最初的硬件,转向了软件和技术方面,并且在集中力量研发自动驾驶系统。事实上这种猜测并不是空缺来风,早在去年6月,苹果方面就收购了自动驾驶领域的初创企业Drive.ai,获得了后者大量自动驾驶领域的工程师和技术资产。

  今年初,苹果方面向加州相关部门提交了一份报告,据悉其中显示,苹果自动驾驶测试车辆的公共道路测试已经大幅度减少,从2018年的8万英里减少到2019年的7544英里。同时就在本月初,《彭博社》也曾报道称,泰坦项目的负责人已经从Doug Field手中,移交给了苹果方面负责机器学习和AI战略的高级副总裁John Giannandrea。

  在许多汽车行业业内人士看来,苹果进入汽车领域强行推出自己的硬件产品,或许并不是特别明智的做法。由于其已经有了非常成熟的CarPlay,如果再加上未来的自动驾驶系统,以及在充电、车载系统,以及车体结构优化等方面的技术,暂时作为一个软件和部分零部件的提供商,通过曲线救国的方式来进入这一领域避免掉队,也有着更大的可能性,而在真正扎根后,择机推出自己的整车才是更加务实的选择。

  因此对于如今外界的相关传言,我们认为与其指望苹果的泰坦项目在经历了多次解散、重组,以及更换负责人后,还能够提前推出Apple Car,或许还不如寄希望于FF91能够在明年第三季度实现量产。

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